jeudi 8 décembre 2016

L’art du Hygge pour notre mercredi joli de préparatifs de Noël

Sans connaître ce terme et sans savoir que nous le pratiquons déjà, nous avons adopté la Hygge, à la mode ces derniers temps. Bon ok, normalement on boit du thé enveloppé dans un plaid devant la cheminée.
Ici c’était plutôt infusion et chocolat chaud (grog pour certains), devant un film de Noël, dans la chaleur du chauffage collectif poussé à fond. (J’avoue j’ouvre les fenêtres tellement il fait chaud).
Bref, vive notre mercredi Hygge !
Notre calendrier de l’avent sans cadeau ni chocolat est entamé. C’est la plus petite qui se colle le plus au jeu et qui manifeste une joie non feinte à découvrir les proverbes. Je pense que les grandes sœurs sont déjà un peu trop habituées à être trop gâtées, on redresse la barre !
Côté décorations, on a pris de l’avance depuis deux semaines, en même temps les vacances arrivent vite et nous ne serons pas là… Donc ici c’est orgie de guirlandes lumineuses, boules, chants de Noël, bougies.
Le déballage des décorations du sapin et des santons pour notre crèche provençale donne toujours lieu à de grandes réjouissances. Aucune casse cette année.
Et puis, nous avons planté le blé de la Sainte Barbe pour nous assurer prospérité l'année à venir. Une jolie coutume provençale qu'on se fait toujours une joie de suivre. "Quand lou blad vén bén, tout vén bén!"
Et ça nous a fait chaud au cœur de voir les filles se réjouir du bonheur tout simple du cérémonial des préparatifs de Noël. J’espère leur donner ce goût de la joie à porter de main, juste en profitant de cette ambiance et des moments passés ensemble.
Nous sommes aussi passés à l’incontournable marché de Noël, même si il n’y a rien de bon goût mais du made in China et des saucissons douteux. Heureusement il y a du chocolat chaud ( et vin chaud). 
Et puis, nous avons le plaisir d’aller chaque année à la foire aux santons de Sceaux, pour redécouvrir et admirer le travail des artisans santonniers et trouver les nouveaux personnages ou décors qui orneront notre crèche cette année. Aux côtés des traditionnels Escoffier et Carbonel, la douceur et les couleurs naturelles des santons Arterra sont mon coup de cœur.
Pour clore notre mercredi joli et se donner du baume au cœur pour la fin de la semaine, un apéro tous les 5 a bien fait l’affaire.
Désormais on compte les jours avant la pause de fin d'année, dans les familles, en Beauce et en Provence. 
De toute façon, pour moi, l'hiver ce n'est que cette période de Noël, après j'ai hâte d'être au printemps!

mardi 6 décembre 2016

London nous aime: Les belles adresses de Londres

De retour d’un week-end à Londres ensoleillé, j’ai rechargé les batteries pour le décompte avant Noël. C’est toujours un vrai plaisir de revenir dans la capitale britannique, de se promener entre parcs et ville. Il y a toujours des nouveautés à découvrir.
Londres est magique en cette période, juste après Thanksgiving, avec les décorations et vitrines de Noël. Il suffit de déambuler entre les couleurs automnales et les guirlandes lumineuses. Ambiance Christmas garantie !
Et puis en ce moment se joue la pièce Harry Potter and the cursed child, la folie JK Rowling n'est pas retombée. Voici quelques bons plans et découvertes. 
Côté transport: On peut prendre l’Eurostar depuis la Gare du Nord mais il faut s'y prendre très tôt pour avoir prix intéressant. Sinon la solution avion est une bonne alternative surtout si il atterrit à l’aéroport de London City (compagnies Air France et City Jet) à 10km du centre, accessible en métro. Avec la British Airways (service parfait!), on arrive à l’aéroport d’Heathrow, prévoir une heure de métro pour rejoindre le centre. 
Côté hébergement : Le Lords Hôtel, Leinster Square, 20-22 W254PR est une bonne alternative à plusieurs, chambre correctes, propres à un tarif intéressant. Ce n’est pas le grand luxe mais il est bien placé. Un autre excellent rapport qualité prix est le Generator Hostel, 37 Tavistock Place, Russell Square, Camden. Moderne et immense en plein centre de Londres avec chambres modulables. Ces deux hôtels sont ouverts 24/24. 
Côté shopping : Niveau black Friday, je n’ai pas trouvé que c’était aussi fou que l’on veut bien le dire. Certes, il y a du monde, mais les réductions restent au niveau de nos soldes voire moins. Pour les magasins, les incontournables sont Topshop, Primark, Urban Outfitters, et de belles affaires toute l’année chez TK Maxx avec de belles marques bien soldées ! Nous avons trouvé du The Kooples, Geox… pour au moins 5 fois moins cher. Et puis il y a toujours le grand plaisir de passer par Liberty et Hamley’s sur Regent Street.
Côté resto : Dans une rue située non loin de Oxford Street, près du metro Bond Street, nous avons trouvé un restaurant – pub qui sert un très bon Fish & Chips (le végétarien était top) : Spread Eagle, 8 Woodstock Street, Mayfair. Une pause tellement appréciable dans de confortables fauteuils en cuir. Il y a également l’incontournable Golden Union Fish Bar, 38 Poland Street, Soho.
Nous avons eu un gros coup de Coeur pour des meilleures pizzas que nous ayons mangé chez Franco Manca, 39 Maiden Lane, Covent Garden. La pâte est levée longtemps ce qui lui donne un goût parfait, les ingrédients sont de qualité et le service parfait. Le prix est vraiment raisonnable, mais il faut faire un peu la queue. Il y en a d’autres dans Londres (Earl’s Court, South Kensington, Soho).
Forcément, après nos merveilleux souvenirs de burgers chez Shake Shack à New York, nous n’avons pas résisté à tester celui de Covent Garden. Bien organisé, places assises et très accueillant, rien à dire sur le service. Mais depuis que nous raffolons du Big Fernand en France, le burger du Shake Shack fait pâle figure, moins copieux.
Dans le coloré quartier de Neal's Yard, près de Covent Garden, Homeslice Pizza propose des pizzas géantes, à partager à plusieurs
Je ne vous cache pas que nous avons envie de retourner encore et toujours à Londres! D'autres adresses? 
Enjoy!
 

lundi 5 décembre 2016

Londres à Noël, une jolie destination de fin d'année


Se promener à Londres pendant la période précédant Noël c’est comme se promener dans une boule à neige sur un air de « jingle bells ».
L’ambiance du Christmas time est assez fidèle à ce que j’imaginais. Des guirlandes lumineuses, des sapins géants, un père Noël, des ours en peluche Teddy Bear, des jouets en bois, du rouge et du vert pour un Noël so British traditionnel.
Nous avons voyagé avec Britich Airlines, et franchement le service est vraiment agréable! Et puis, à l'aéroport de Heathrow, nous avons revu la publicité avec les oursons, un petit bonheur dans l'esprit de Noël. 
Voici quelques marchés de Noël si vous y passez:
Southbank Christmas Market, Queen's Walk Elizabeth, Belvedere Road (Embankment) - Hyde Park Christmas Market, (Marble Arch ou Hyde Park) -  Christmas by the River, London Riverside (London Bridge).
Les décorations et vitrines nous ont plongés dans une atmosphère chaleureuse pour quelques jours. Parmi les magasins à ne pas manquer :
Hamley’s, Harrod’s, Anthropologie, Liberty, John Lewis, Selfridges, Harvey Nichols, Fortnum & Mason, Debenhams, House of Fraser…  
Et je vous reparle vite en détails de ces quartiers, Oxford Street; Regent's Street, Covent Garden, Neal's Yard...